Proche de Paris mais aussi de la Belgique, Lille est une destination bien agréable pour tous ceux qui souhaitent passer un week-end entre visites culturelles et aventures gastronomiques, sans partir au bout du monde.

Autre avantage, même en organisant un voyage à la dernière minute, il est possible de trouver des billets d’avion pas cher – ou de train, selon le point de départ. Donc pas d’excuse, le week-end prochain, on découvre Lille, la Capitale des Flandres!

Sur la lancée de l’initiative culturelle Lille 2004 qui la consacre Capitale Européenne de la Culture, Lille se montre une ville riche en initiatives de tous genres et qui renferme un patrimoine artistique impressionnant. Les amoureux de l’art et de la bonne chère y trouveront de quoi bien remplir leur escapade de fin de semaine en région Nord-Pas-de-Calais !

Le Palais des beaux-arts de Lille est le second plus grand musée de France, juste après le Louvre. On peut y admirer de fabuleuses toiles de maîtres flamands comme Bruegel, Rubens et van Dyck, mais aussi de grands noms de la peinture française comme Delacroix, Courbet ou Manet, sans compter de nombreuses sculptures, estampes et céramiques. Pour tout connaître de la vie d’autrefois dans les Flandres, une visite au musée de l’Hospice Comtesse suffit. Le Muséum d’histoire naturelle propose quant à lui des expositions permanentes thématiques et temporaires, et le premier dimanche de chaque mois ouvre des ateliers au jeune public, sous l’égide d’un illustrateur naturaliste professionnel.

L’art contemporain n’est pas en reste non plus avec le LaM, situé à Villeneuve-d’Ascq (6 km à l’est de Lille) et son impressionnante collection comprenant des peintures et sculptures de Picasso, Modigliani, Miró et Calder – pour ne citer qu’eux.

Les passionnés de théâtre ou d’art lyrique ne seront pas en reste, car Lille c’est aussi un opéra, des salles de concert et de nombreux théâtres – comme le Théâtre du Nord et le Théâtre Sébastopol. Pour plus de commodité, aussi bien l’Opéra que ces deux théâtres disposent de sites officiels avec billetterie en ligne, où acquérir des places de spectacle sans faire des heures de queue aux guichets.

La culture c’est bien beau, mais ça creuse et ça donne soif ! Riche et gourmande, la gastronomie lilloise est une cuisine du terroir avec des touches d’influences flamandes. Restaurant gourmet, estaminet, brasserie ou bar à vins, le Vieux Lille regorge d’établissements où découvrir de savoureux plats de cuisine du nord, de la carbonnade flamande à la flamiche au maroilles en passant par les incontournables moules frites et autre waterzooï, une potée de poisson ou viande blanche aux petits légumes.

A ne pas manquer, un rendez-vous en fin d’après-midi avec une tarte au sucre ou encore une des gaufres légendaires de chez Meert, près de la Grand’Place. Côté boisson, c’est évidemment la bière qui tient le haut du pavé avec une infinité de bières d’importation ou artisanales, de production locale – brunes, ambrées, blanches ou blondes comme la célèbre bière Ch’ti.

Et pour digérer, les options promenade sont multiples à Lille : du tour de la Vieille Ville et de ses Hotel Lille particuliers à celui de la Grand’Place, Hotel France ou place du Général-de-Gaulle, mais aussi de la citadelle, fortifiée par Vauban.