Lorsque vous parlez de voyager au Japon pendant la période du réveillon du Nouvel An (en japonais pour “Shogatsu”), vous devez tenir compte de certains détails très importants. Un voyage pendant la période hivernale est certainement une occasion à ne pas manquer qui vous permettra d’assister à l’un des anniversaires annuels les plus attendus, avec toutes les célébrations et les coutumes typiques qui s’y rapportent. Toutefois, n’oubliez pas qu’en raison de l’énorme importance de cet événement, de nombreux magasins, restaurants et attractions touristiques (y compris les musées, les jardins, les châteaux, etc.) seront fermés. Il n’existe pas de régime fixe pour la fermeture de ces attractions : certaines ferment pendant toute la période du 29 décembre au 4 janvier, d’autres seulement pendant quelques jours, tandis que les magasins et les restaurants ne sont généralement fermés que pour le 1er janvier. Heureusement, il y a aussi des installations qui ne sont pas fermées pendant cette période, mais au contraire, elles deviennent plus peuplées que jamais. Au cas où vous prévoyez une tournée pour le réveillon du Nouvel An au Japon, il est suggéré de planifier votre itinéraire avec soin, en consultant les sites officiels des attractions qui vous intéressent le plus afin de vérifier les éventuelles périodes de vacances et de ne pas avoir à faire face à un triste avis de fermeture. En gardant cela à l’esprit, regarder comment les Japonais passe ces derniers moments de l’année. D’abord, le réveillon du nouvel an japonais est un événement beaucoup plus spirituel et religieux que celui de l’Occident. Si vous célébrez également Noël comme la fête religieuse la plus importante de l’année, vous devez en fait garder à l’esprit que pour vos amis japonais, Noël est une belle journée à passer en couple ou entre amis pour échanger des cadeaux, mais rien de plus profond. Ainsi, le véritable moment de spiritualité devient la transition vers la nouvelle année.

Les préparatifs

Tout d’abord, dans les derniers jours de décembre, dans les maisons du Japon, vous faisiez le ménage de fin d’année, pour accueillir la nouvelle année dans un environnement propre et rangé. De nos jours, ce sont toujours les femmes et surtout les mères de famille qui préparent les “osechi”, petits récipients contenant les repas qui seront consommés les trois premiers jours de la nouvelle année. Ces “osechi”, généralement à base de légumes, de légumineuses et de poisson, seront les premiers repas de l’année, considérés comme les plus importants.

Le soir du 31 décembre

En ce qui concerne le “dîner” du 31 décembre, le Japonais ne fournit pas des dizaines de plats et de rivières de vin mousseux, mais est beaucoup plus contenu. Le repas se déroule assez rapidement et on ne se lève pas de table sans avoir mangé la typique “soba portafortuna”. Ensuite, vous vous rendez dans un temple pour attendre minuit et écouter les 108 cloches qui sonnent. Cette coutume vise à purifier les personnes présentes à la cérémonie de leurs 108 péchés terrestres liés à la nature humaine : un tribut pour chaque péché. Ne vous attendez donc pas à de grands feux d’artifice et à des feux d’artifice, sauf dans certains quartiers de Tokyo.

Le Nouvel An

Une fois la nouvelle année arrivée, les Japonais continuent de passer la soirée entre les temples et les prières de bon augure, puis passent souvent à des jeux divertissants en famille ou entre amis. L’achat dans les temples d’omamori, petits porte-bonheur, est également très courant. En général, au cours des premiers jours de janvier, l’atmosphère reste très douce et silencieuse et les temples et sanctuaires shintoïstes continuent d’être une destination fixe pour de nombreuses familles japonaises.

Comment vous souhaitez une bonne année en japonais?

“Happy New Year” au Japon est souhaité simplement en disant “Akemashite Omedetou”. Mais au contraire, c’est une expression à utiliser à partir du 1er janvier et ne peut être utilisée à l’avance. Avant minuit le 31 décembre, pour souhaiter une bonne année, il faut dire “Yoi Otoshi wo”.

Conseil

Avec la différence fondamentale entre le réveillon japonais et celui auquel vous êtes habitués en Occident, il est recommandé cette expérience au moins une fois dans votre vie. Si vous avez l’occasion de voyager au Japon pendant cette période particulière, il vous est suggéré naturellement de suivre la tradition et de vous rendre dans le plus grand nombre possible de temples pour profiter de l’agréable atmosphère de tranquillité et de méditation. Les grandes villes organisent généralement des cérémonies dans tous les temples principaux et aussi dans les plus petits. Si vous avez la chance d’être à Kyoto la veille du Nouvel An, par exemple, il est recommandé aussi d’attendre minuit au sanctuaire de Yasaka, puis de continuer à explorer les temples voisins tels que Kiyomizu-dera, Kodai-ji et Chion-in. Si vous prévoyez de passer le réveillon du Nouvel An à Tokyo, vous devez aussi vous rendre avant minuit au temple Zojo-ji, dont l’emplacement privilégié vous permettra de profiter du compte à rebours de la tour de Tokyo adjacente, très éclairée.