L’île de Pâques a deux mystères qui font l’objet d’interprétations différentes : Les causes ont exterminé la population des Polynésiens indigènes qui y vivaient. Comment les indigènes ont transporté les statues, appelées moai et qui ont rendu l’île célèbre dans le monde entier, des carrières où elles ont été fabriquées aux endroits où elles résident encore.

La question 1 a deux interprétations.

L’île est née il y a cinq cent mille ans de trois volcans éteints. Elle n’a pas de cours d’eau et sa riche végétation d’arbres et de palmiers a complètement disparu, laissant un terrain stérile et inhospitalier. Lorsque l’île a été découverte par les Polynésiens en 800 après J.-C., elle était couverte d’arbres, mais la difficulté à cultiver et à développer une agriculture de subsistance adéquate était la même qu’aujourd’hui. La population qui habite l’île, composée au départ de quelques dizaines de personnes, est arrivée sur l’île en canoë et a dû dès le début faire face à une série d’inconvénients majeurs pour créer des cultures qui leur permettraient de survivre. En ce sens, il existe différentes interprétations de l’histoire de la population de l’île de Pâques. Certains universitaires, dont Jared Diamond, auteur du livre “Collapse. Comment les sociétés choisissent de mourir ou de vivre”, ont théorisé que la population de l’île a commis un écocide, c’est-à-dire qu’elle a exploité la nature de manière désordonnée et non planifiée jusqu’à l’épuisement. Lorsque les Européens sont arrivés sur l’île, ils ont trouvé une civilisation remontant à l’âge de pierre, composée de quelques indigènes par rapport à ceux qui étaient là lorsque la population était à son apogée. Ils étaient en plein déclin. C’est la traite des esclaves qui a porté le coup final à cette civilisation, mais la situation que les Européens ont trouvée était déjà très précaire. Selon Diamond et les théoriciens de l’écocide, les arbres ont été abattus pour transporter le moai et la terre était, pour le peu qu’il pouvait donner, mal cultivée. De plus, l’éloignement des autres îles n’a pas permis l’arrivée des semences et donc l’augmentation de la fertilité des terres. L’abattage des arbres a au contraire empêché l’approvisionnement en cocotiers et la construction de canoës pour la pêche. Probablement à ce moment-là, selon cette théorie, la population a commencé à se nourrir uniquement d’oiseaux, puis est passée à l’affrontement entre les différentes factions jusqu’à tomber dans le cannibalisme.

La deuxième théorie.

Une autre théorie, cependant, estime que les habitants de l’île étaient des agriculteurs ingénieux et qu’ils ont fait bon usage des maigres ressources de leurs terres. En particulier, selon les archéologues Terry Hunt et Carl Lipo, les Polynésiens avaient construit des barrières pour protéger les champs du vent qui détruisait les cultures. Ils ont également saupoudré le sol de cendres volcaniques pour le maintenir humide et ont fertilisé la terre avec des éléments nutritifs pour la rendre fertile. Selon les découvertes des archéologues, ce sont les rats qui ont détruit le cycle de vie des arbres en dévorant les noix de coco et en empêchant ainsi la propagation des graines et la repousse des arbres. Selon cette théorie, les habitants de l’île étaient des fermiers pacifiques qui exploitaient consciemment les ressources et utilisaient l’art de la construction de moai comme une confrontation pacifique entre les différentes tribus pour montrer leurs compétences. En bref, un peuple pacifique qui ne s’est pas autodétruit ni n’a pratiqué le cannibalisme, mais qui a été exploité par le colonialisme européen à l’arrivée des premiers explorateurs néerlandais en 1722. La question numéro 2, le transport des statues, a plusieurs interprétations qui indiquent l’utilisation des arbres pour le transport des statues. On théorise plutôt “le chemin des statues”. De nombreux chercheurs pensent que les indigènes ont transporté les statues moai des carrières où elles ont été fabriquées jusqu’aux points de l’île où elles se trouvent encore en grande partie, les transportant sur des rails de troncs qui ont été pulvérisés sous le poids des statues et avec des cordes toujours prises aux arbres avec lesquels elles ont été tirées pendant plusieurs kilomètres. Cela expliquerait la déforestation de l’île. Une théorie plus récente, toujours formulée par les archéologues Terry Hunt et Carl Lipo, et qui satisfait l’opinion des archéologues locaux et de nombreux descendants des premiers colonisateurs polynésiens de l’île, identifie le transport des statues à l’action de les “faire marcher”. Il a été prouvé qu’avec l’utilisation de cordes et avec trois équipes d’hommes tirant d’un côté et de l’autre, la statue pouvait être balancée sur le piédestal de manière à la faire avancer comme si elle marchait. Les trois équipes ont été placées à droite, à gauche et derrière le moai ; chaque équipe tenait une corde attachée à la tête de la statue. Selon les ordres d’un chef d’équipe, les hommes à l’arrière tenaient le moai en équilibre, et ceux de gauche et de droite, synchronisés, le tiraient à tour de rôle vers eux pour le faire osciller. Cette théorie priverait les indigènes de la responsabilité de la déforestation et trouverait confirmation dans de nombreuses histoires que les Polynésiens ont transmis l’esprit qui a pris possession des statues et les a fait “marcher” jusqu’au point où elles ont été assignées. L’ile pour les pacques est décoré par des statues de pierre. Les habitants polynésiens dans le monde détient leur culture et crée l’histoire que ce soit la sculpture ou la pacifique.