À seulement 50 km de Bari, près du merveilleux golfe de Manfredonia, se trouve la belle ville de Trani, au bord de la mer. Des ruelles étroites et charmantes se poursuivent dans la vieille ville qui, avec son riche passé médiéval, attire des milliers de touristes chaque année. Sur le front de mer, devant le petit port, se dresse la belle cathédrale de Trani, un autre magnifique exemple de l’architecture romane des Pouilles. Construite pendant la domination normande, elle a été commandée par l’évêque Byzance après la mort et la canonisation de Saint Nicolas Pellegrino. 

Qui était Saint Nicolas le pèlerin ?

La première question que vous devez vous poser n’est pas de savoir qui était Saint-Nicolas le Pèlerin, mais pour qui il était ! Trois contes qui lui sont contemporains parlent de lui comme d’un garçon dévoué à Dieu, aux manières généreuses et gentilles. Né en Grèce et entré au monastère à l’âge de 12 ans, il arrive dans les Pouilles à vingt ans à peine, désireux d’aller en pèlerinage à Rome. Cependant, il s’est arrêté à Trani, où il est immédiatement devenu célèbre pour son habitude de réciter l’invocation grecque Seigneur, aie pitié et de toujours porter une croix. Charitable pour tous, il a attiré l’attention de l’évêque de Trani, Byzance, qui a immédiatement reconnu l’inspiration divine lorsqu’il l’a rencontré. Il est tombé gravement malade et est mort quelques jours plus tard. Quatre ans plus tard, seulement, lors du Concile de Bari, Nicolas a été canonisé par le pape Urbain II. Une année de plus, et l’évêque de Trani a commencé la construction de la belle cathédrale que vous voyez aujourd’hui. Apportez les restes mortels de Saint-Nicolas le Pèlerin et gardez-les dans la crypte, on dit qu’ils ont été dès le début le moyen de nombreux miracles.

Quelques allusions générales sur la Cathédrale de Trani

La Cathédrale de Trani se détache sur la place, sur le petit promontoire derrière la mer, et fascine par ses couleurs et ses formes. Ses lignes nettes et élancées, ainsi que le blanc des murs, confèrent au bâtiment une élégance unique, forte aussi de l’atmosphère magique créée par les couleurs du coucher de soleil ou les lumières nocturnes de la ville. Lorsque vous regardez la cathédrale pour la première fois, en plus du clocher de 59 mètres de haut construit à côté, vous pouvez voir une double volée d’escaliers menant à la porte principale. Les arcs de la façade révèlent la présence dans le passé d’un portique s’étendant sur toute la longueur du cimetière de l’église. En dessous des escaliers, vous pouvez voir une autre arcade. De là, il est possible d’accéder à l’église inférieure de Santa Maria. En fait, vous devez savoir que la cathédrale de Trani se dresse sur un ancien bâtiment paléochrétien datant du 9 ème siècle et dédié à Santa Maria. Malheureusement, rien de ce que vous verrez ne date de cette époque, car tout a été refait au cours du 12 ème siècle. Imaginez donc la cathédrale disposée dans presque toute sa grandeur sur deux étages. Dans la partie inférieure, en correspondance du corps longitudinal, se trouve l’église de Santa Maria, qui a trois nefs et est disposée sur deux rangées de colonnes. Sous le presbytère, se trouve au contraire la crypte.

.